1876: La danza del vientre llega a los Estados Unidos

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EN EL OTOÑO 1993, LA INOVIDABLE MAESTRA JAMILA SALIMPOUR ESCRIBÍA ESTE MARAVILLOSO TEXTO, DENOMINADO «1876: LAS PRIMERAS ONDSA DE LA DANZA DEL VIENTRE EN LAS COSTAS DE ESTADOS UNIDOS», QUE HOY COMPARTIMOS CON TODOS USTEDES.

Muchos de nosotros estamos celebrando el centenario de la introducción de la danza del vientre en los Estados Unidos este año debido a la sensación que causaron las presentaciones de Little Egypt en la Feria Mundial de Chicago en 1893. Este fue sin duda el primer despertar de la conciencia nacional de esta danza del Medio Oriente. Sin embargo, si vamos a ser históricamente precisos, la danza del vientre se introdujo por primera vez en los EE. UU. como parte de la exhibición tunecina en la Exposición Internacional de Filadelfia en 1876, que celebraba el centenario de la independencia de los Estados Unidos.

El descubrimiento de este evento fue el resultado de una coincidencia relacionada con mi investigación sobre la danza. En 1972, se corrió la voz de que los eventos temáticos de la Feria Dickens de Navidad de San Francisco. Cuando me acerqué al comité de entretenimiento, se rieron y dijeron: «Jamila, ¿qué estarían haciendo las bailarinas del vientre en una feria en la época de Charles Dickens?» Bueno, las bailarinas de danza del vientre han existido desde el principio de los tiempos, y me dispuse a demostrar que, dado que el comercio entre Europa y Oriente Medio ha existido durante siglos, seguramente debe haber habido una continuación del intercambio de música y danza.

«Escena en un café tunecino: el baile de la bufanda». 
Grabado de 1851 de la exposición tunecina en la Crystal Palace Exposition de Londres

Mi investigación pronto me llevó a un libro sobre la Exposición del Palacio de Cristal que tuvo lugar en Inglaterra en el año 1851 (exactamente en la época de Dickens). Se compuso música especial y se pusieron a la venta partituras cuyas portadas mostraban una muestra representativa de las personas que asistieron y exhibieron en la Exposición Crystal Palace de 1851. ¡Allí estaba! En túnica y turbantes típico, los representantes del Medio Oriente, en una variedad de vestimenta, se mezclaron con los europeos en traje victoriano. En las descripciones de las actividades en la feria, un historiador dijo: “Como siempre ha sido el caso en los bazares, ferias, exposiciones y reuniones como estas, son escenario de una gran variedad de espectáculos paralelos, espectáculos, representaciones teatrales, juegos malabares. , y otras diversiones para edificación de los visitantes, quienes de esta manera, combinan negocios con placer.

Mientras estaba en medio de mi investigación, una alumna mía llamada Aida me visitó y me trajo una copia fotocopiada de una impresión de un libro antiguo que mostraba a una bailarina acompañada por músicos orientales. Ella prologó su regalo con la declaración: «Probablemente tengas esto en tu colección… pero pensé que en caso de que no lo tuvieras… bueno, ¡aquí!». No era exactamente una impresión emocionante, pero cuando comencé a inspeccionarla más a fondo, noté que las palabras en la página describían la asistencia de la Reina Victoria a la Exposición del Palacio de Cristal. Fue esa foto la que convenció al comité de espectáculos de que pertenecíamos a la Feria.

La Exposición Crystal Palace de Londres de 1851 fue seguida por la Exposición Crystal Palace de Nueva York en 1853, seguida por la Exposición de París en 1867. Aunque no conozco ninguna verificación pictórica o escrita de que hubiera bailarines en la Exposición de Nueva York, sí tengo grabados. de los bailarines y músicos orientales en la Exposición de París.

En 1871, el presidente Ulysses S. Grant y el Congreso aprobaron fondos para iniciar una Exposición Internacional para conmemorar el centenario de la independencia de los Estados Unidos. Se extendieron invitaciones a los gobiernos de otras naciones para ser representados y participar en la Exposición Internacional. Las naciones extranjeras enviaron a sus propios trabajadores para construir sus exposiciones individuales, algunas de las cuales tardaron hasta cinco años en completarse. Las áreas fueron designadas para las naciones que participaron. Los países que aceptaron las invitaciones del presidente de los Estados Unidos fueron África, Argentina, Austria, Bélgica, Brasil, China, Ecuador, Egipto, Francia, Imperio alemán, Gran Bretaña y colonias, Canadá, Nueva Gales del Sur, Australia del Sur, Victoria , Guatemala, Salvador, Honduras, Imperio Japonés, Liberia, México, Países Bajos, Noruega, Perú, Rusia, Siam, España, Suecia, Suiza, Túnez, Turquía y Venezuela. El 10 de mayo de 1876 se inauguró oficialmente la Exposición.

La sección dedicada a Túnez estaba ubicada en South Avenue detrás de Dinamarca, Suecia y Turquía. Las contribuciones de esta nación incluyeron esencias y extractos aromatizantes, cerámica, alfombras, tapices, joyas y trajes nacionales aportados por su alteza Sidi Mohamed Essadok, Bey de Túnez. M. Valensi, comerciante tunecino, aportó también mercancías que estuvieron a la venta durante toda la exposición y consistieron en artículos populares, pipas turcas con cabezas de cerámica y cañas muy largas, también fino tabaco turco. El Sr. Valensi también fue responsable de la importación de los músicos y bailarines, quienes cantaron y bailaron sus melodías nativas en una especie de plataforma elevada en su Bazar y Café de Túnez. Aquí también se servía café y los visitantes tenían la novedad de fumar tabaco turco en pipas de dos metros de largo.

La exhibición turca era similar a la tunecina excepto por las masas de opio envueltas en hojas. Las alfombras turcas fueron muy elogiadas. El Bazar y Café Turco estuvo presidido por nativos turcos, ataviados con sus trajes autóctonos, gorro rojo de Fez, túnica roja, faja amarilla, pantalón de seda azul y marrón. Brindaban a los visitantes café y pipas, las primeras servidas en tazas diminutas del tamaño de una huevera. Dispersos por toda la sala había pequeños bazares que vendían ricos trajes, alfombras, pipas, espadas, puñales, empuñaduras y muchos otros adornos novedosos.

Egipto tuvo una interesante exhibición de los productos y recursos de ese fértil país, y recuerdos de su antiguo esplendor. Se exhibió un juego de café turco, elaborado en filigrana, de oro de 22 kilates. El conjunto fue valorado en $ 4,400. Los muebles con incrustaciones de perlas y marfil eran evidencia del esfuerzo más industrioso y minucioso por parte de los trabajadores egipcios. También se exhibieron sables, sillas de montar, sedas, vinos, opio, antigüedades y grabados jeroglíficos extraídos de momias. La exposición fue descrita como una dedicación del “país más antiguo del mundo al país más joven del mundo”.

Los bocetos muestran a obreros tunecinos construyendo un bazar. Una impresión muestra una escena del café tunecino: bailarines y músicos en el escenario actuando mientras los niños tunecinos sirven a los clientes vestidos de estilo victoriano exótico café turco. Las mujeres esperan a sus hombres en una antesala mientras los hombres prueban el narguile (pipa de agua) o el chibouk (pipa larga de madera).

Cuando la Exposición se cerró en noviembre de 1876, habían asistido casi diez millones de personas. Las puertas recaudaron alrededor de $ 4 millones. Todo tipo de artículos del Centenario se ofrecieron en subastas públicas y el público los compró con entusiasmo. Se vendieron muebles, joyas y baratijas egipcias, turcas y tunecinas al mejor postor. Indudablemente, así es como tantos recuerdos del Medio Oriente se convirtieron en objetos antiguos que de alguna manera terminaron en tiendas de antigüedades en todo Estados Unidos a partir de la venta de propiedades.

No hubo evidencia de ira o furor por los bailarines en el Centenario como lo hubo en la Feria Mundial de Chicago en 1893. La exposición se consideró un éxito. Como dijo un historiador: “Esta vasta empresa se llevó a cabo fielmente hasta una conclusión de glorioso triunfo”

Última modificación: 17 marzo 2023